Ecuador’s Humanitarian Emergency: The Spillover of Colombia’s Conflict Don Mario captured
Apr 142009

Here are our most up-to-date statistics on the War on Drugs in Colombia, looking at the past decade’s experience from several different angles. Click on each graphic to see a bigger version.


Aid to Colombia Since 2000:

  • Currently, roughly two-thirds of military and police aid is used for counter-narcotics purposes.
  • At least 53,888 military and police personnel trained (2000-2006).
  • Over 90 helicopters granted.
  • Over 20 spray planes granted.
  • 1,120,706 hectares (2,767,580 acres) fumigated aerially with herbicides.
  • 246,515 hectares (609,152 acres) manually eradicated (2004-2008).


The Counter-Drug Results:

  • Coca cultivation, in Colombia and the Andes, is little changed.

U.S. estimate of coca cultivation:

UNODC estimate of coca cultivation:

Eradication progress in one department is canceled out by increased coca-growing in other departments.

  • Cocaine production, in Colombia and the Andes, is little changed.

U.S. estimate of cocaine production:

UNODC estimate of cocaine production:

  • The estimated farm-gate price of coca base or coca paste has not increased.

UNODC estimate of coca paste/base prices:

  • The estimated price of cocaine sold within Colombia has not increased significantly.

Note: the perceived increase in 2007 owes in part to the U.S. dollar’s sharp devaluation against the Colombian peso in that year.

  • The estimated price of cocaine sold on the streets of the United States has not increased significantly. According to the U.S. government, reports of a price increase in 2007-2008 are not due to any reduction in Andean cocaine supplies. They have been caused by disruption of Mexican transshipment routes.

Sources: U.S. government data compiled by the Washington Office on Latin America and presented by the DEA . The U.S. government changed measurement methodology – and the contractor hired to measure cocaine prices – after 2003Q2.

According to the U.S. Justice Department’s December 2008 National Drug Threat Assessment:

The estimated amount of cocaine that departed South America toward the United States in 2007 was only slightly higher than the revised 2006 estimate. … Intelligence and law enforcement reporting indicates that the decrease [in U.S. cocaine availability] likely is the result of several simultaneous factors that obstructed the flow of cocaine from South America through Mexico to U.S. drug markets. The likely factors include several exceptionally large cocaine seizures made while the drug was in transit toward the United States, counterdrug efforts by the Mexican Government, U.S. law enforcement operations along the Southwest Border, a high level of intercartel violence in Mexico, and expanding cocaine markets in Europe and South America.

All of these metrics indicate clear failure, despite heavy U.S. and Colombian investment – in money and lives – in a decades-long effort to reduce cocaine supplies coming from Colombia. The argument in favor of a new drug policy could hardly be stronger.

10 Responses to “A compendium of drug-war statistics”

  1. Teo Says:

    This is really useful, Adam (and staff), thank you.

  2. maremoto Says:

    Aid to Colombia Since 2000:

    * Military and Police Assistance: $5.18 billion (77%).
    * Economic and Social Assistance: $1.53 billion (23%).
    * Total: $6.71 billion.

    keep your goddamned money and just take your human rights violating and blood spattered hate filled scam, the “war on drugs” and shove it where the sun doesn’t shine

    you know what? just give me Colombia how it was in the 70s u bastards…. scum criminals is what u are criminals in the United States Congress invented this incentive structure and many have profited with their bloodlust and hate (i wont go into details since the last time I did i was censored)

    you know this country and its people like to think of themselves as oh so educated and civilized (nouveau riche in my opinion but wth) but in reality this country is very much like Iran…a religious-fanatic fueled “moral majority” (imposing their beliefs on others even if it means, literally, millions in jail and millions more dead from the incentive structure (the black market and remember humans are opportunistic by nature)… this meshes with Iran’s theocracy

    there are thugs running around with guns locking people up…in Iran they are lacking in sophistry and sophistication and so just have a bunch of brown shirts running around and beating people for not wearing a veil or not praying or what not….here, the excuse is if your using a substance that we deem illegal you will go to jail…or, we take your property with “civil forfeiture”..that means we don’t have to prove you’re guilty before the coourts allow the “government” to keep your property and devastate people’s lives…wtf? the land of the free? due process, law and order? hahaha cynically for some yes, but others no, and this is the worst part

    all you people know what is going on and who is benefiting and why and yet you continue to cover this up with an air of academic discussion when it is obvious that it is a sham and there are lots of people that need to go to prison or if this was a smaller country we could have a little revolution and lots of heads would fly

    so Obama is Khatami … lol

  3. maremoto Says:

    Mexico

    General James Cartwright, Vice-Chairman of the US Joint Chiefs of Staff, announced on 6 April 2009 that the US and Mexico will participate for the first time in the annual multinational naval exercises. These military maneuvers will take place between April 19 and May 7 2009. The US and Mexican armed forces in early April 2009 discussed coordination in areas of training anti-narcotics forces.

    the “war on drugs” sure is convenient,eh ?

  4. maremoto Says:

    He estado pensando estos dias que viajas a Medellin y la visita que le haras al Magistrado Estrada, y queriamos aclararte que tu nos conocistes despues de muchos sucesos tristes y dolorosos que no te he contado porque cuando los recuerdo alteran mi paz espiritual pero este es el momento de que sepas muchas verdades. Julio, cuando tu lo conociste, ya el estaba animicamente triste de la vida y solamente sobreviviendo economicamente,sin un peso extra,pero se, que le conociste su perfil de hombre recto, honesto y como siempre, hasta el final de sus dias, creyendo siempre en la buena fe de la gente. En estos tiempos diriamos que era ingenuo. Cuando te conoci, por esas casualidades del destino, me contaste que habias pasado un examen en Bogota y serias Magistrada de la Corte Suprema. Tambien recuerdo como fue tu historia de constancia y lucha para lograr tus metas profesionales, como ayudaste a toda tu familia sobre todo lo que fuiste para tu madre hasta sus ultimos dias. Te admire muchisimo, me hice tu amiga personal, independiente de tu profesion, y siempre he sido tu amiga, te repito te admiro muchisimo como ser humano y como profesional recta y vertical en tus actos.

    Pero como te voy hablar ahora es como la cliente le habla a su abogada, separemos nuestra amistad por el momento: quiero que le informe al Magistrado Estrada Sanin que nuestra empresa Maritimas Internacionales, no solo le dio servicios profesionales al Gobierno Colombiano con el transporte del material a la Caja Agraria, sino que tambien le servimos al Gobierno Noteamericano por intermedio de el Servicio de Aduanas de los Estados Unidos, siglas en Ingles “US CUSTOMS”. Por alla cerca del principio de la decada de los ochenta nosotros le transportabamos a Monomeros Colombo Venezolano toda su materia prima desde puertos norteamericanos a Barranquilla, Colombia. Comenzo el gobierno Norteamericano su politica de la guerra contra las drogas, que su verdadero proposito era generar empleos para los blancos del sur de los Estados Unidos donde no habia trabajos, y esta politica fue apoyada por Colombia, que por desgracia viviamos el terror de los carteles con sus consabidas muertes, terror y demas atrocidades de esos senores de la droga, y no habia otra alternativa que pedir ayuda externa. Lo mismo sucedio con nuestra empresa, que a pesar de tener informantes y pagos de sueldos altos, con bonificaciones, a nuestros capitanes y oficiales para asegurarnos de su integridad, era imposible controlar el flujo de la droga a los Estados Unidos. Ademas, en muchas ocasiones tuvimos que pagar multas exorbitantes en puertos norteamericanos por los imparables intentos por parte de narcos de meterle drogas a los barcos y el poder de corrupcion de su dinero sucio.

    Un dia aciago, por los anos 1982 o 1983, recibimos una llamada de el Servicio de Aduanas de los Estados Unidos, un Senor (si asi se he de llamarlo, al estilo muy Barranquillero), de nombre Victor Thompson. Se identifico como un Agente de esa entidad gubernmamental norteamericana, y le dijo a Julio que el sabia que la empresa y sus duenos nada tenian que ver con el trafico de drogas que se venia dando en nuestros barcos, que el sabia quien era Julio Zakzuk y de su honestidad, como naviero con trayectoria de decadas. Tambien manifesto que necesitaban nuestra colaboracion para impedir el trafico de droga hacia Estados Unidos. Que clase de colaboracion ? En esos momentos solo eran unos agentes encubiertos de su agencia a bordo de nuestros barcos y aparatos electronicos para monitorear la posicion exacta de nuestros barcos en alta mar. Nosotros accedimos e inventamos posiciones dentro de la tripulacion y los pusimos en la nomina de pago para mantener su verdadera identidad secreta. Asi comenzaron las ambiciosas intenciones del Agente Victor Thompson radicado en la oficina de Tampa, Florida de el Servicio de Aduanas de los Estados Unidos. Julio accedio a sus pretensiones creyendo que nos protegerian de cualquier acto en contra de Maritimas Internacionales de los actos criminales de algunos tripulantes y de los narcotraficantes mismos que ya nos tenian viviendo con guarda espaldas del F2. Luego esta “colaboracion” se torno nociva pues el Sr. Thompson supo aprovecharse de la ingenuidad y buena fe de Julio Zakzuk al involucrarlo personalmente en sus operaciones anti-drogas en las cuales mi esposo contactaba a narcotraficantes para enganarlos y ponerlos presos. Esto ocurrio repetidamente y el Sr. Thompson se llenaba de medallas y condecoraciones por ser el “heroe” de la “Guerra contra las Drogas” y por supuesto esto le dio mucho poder e influencia satisfaciendo asi sus ambiciones perversas. Pero lo que no le importo al Sr. Thompson era que con cada operacion que llevabamos a cabo para la Aduana mas y mas enemigos ibamos creando y se nos llenaba la vida de amenazas de los narcos. Epocas de terror vivimos como cuando un dia llego a nuestra oficina un conocido politico Barranquillero, Senador de la Republica en aquel momento, de nombre Luis Lorduy acompanado de una persona que se identifico como Victor Anicharico. Victor Anicharico nos amenazo porque su droga habia sido descartada en alta mar luego de ser descubierta en una de nuestras rutinarias inspecciones. El Sr. Thompson y su agencia, tan poderosa para sus conveniencias, se hicieron los locos, nos desampararon y nos toco irnos forzosamente a vivir a los Estados Unidos.

    El ano que estuvimos en Estados Unidos viviendo fue lo peor sucedido a nuestra empresa, Maritimas Internacionales, y a toda la familia. Julio tuvo que regresar a Colombia, entrando por Bogota de incognito hasta Barranquilla, ya que nuestra empresa estaba en manos de empleados y familiares no del todo confiables. La misma noche que llego a Barranquilla, Julio sufrio un atentado en nuestra propia casa por parte del senor Anicharico (cito fecha y noticia del periodico El Heraldo), que no asesino a Julio porque le robo dinero, joyas, y tres armas que teniamos que tener en casa para proteccion pero tuvo varias horas a Julio en tortura. Este epsiodio fue vivido con el General Eduardo Plata, Comandante de la Segunda Brigada de Barranquilla en ese momento, y que protegio a Julio y allano la casa del Senor Anicharico. Esto ocurre en Mayo de 1987 un mes despues de haber salido corriendo.

    Que hicieron el Servicio de Aduanas de los Estados Unidos y el Sr. Victor Thompson para ayudarnos y proteger nuestras vidas y nuestros barcos que quedaban a la deriva con Julio en el exilio? Absolutamente nada, ya que Maritimas Internacionales y Julio Zakzuk ya no les servian pues entre el hampa eramos conocidos colaboradores de la policia y los encubiertos a bordo de nuestros barcos ya no eran posibles, despues de que una noche se nos apareciera en la puerta de nuestra casa un agente encubierto del gobierno norteamericano, un paso adelante de los sicarios, y que fue protegido por nuestra familia hasta sacarlo del pais.

    Estando nosotros en Estados Unidos, el Sr. Thompson nos informa que el buque Don Alejo ha traido droga y acusan a la gerencia de Maritimas Internacionales de complicidad en el hecho. Pero si es que nosotros estabamos en Estados Unidos forzosamente, precisamente por ayudarlos a ellos y nos incautan el barco. Al mismo tiempo, nos cancelan las visas para poder defender nuestra inocencia y defender nuestra propiedad. Que clase de debido proceso de ley es ese que se jacta el gobierno norteamericano y su guerra contra las drogas? Julio le envia sendas comunicaciones a los Presidentes Barco y Bush y hacen reuniones con Julio una comitiva de la Aduana en Aruba que nunca llegan a nada pues todo era una comedia. Y ademas, en esa epoca el motivo de la “Guerra Contra las Drogas” era mucho mas descarado al permitirle a la Aduana misma quedarse con lo que confiscaba asi creando un animo de lucro a lo que se supone debe ser una tarea policiva transparente y etica. En cambio para poder hacerse con el buque, nos atacan con pruebas falsas contra la empresa y personalmente contra Julio Zakzuk, porque ya nos habian utilizado. Mi esposo fue a Bogota y se reunio con el General Maza Marquez y le conto toda la historia.

    Si fue mi esposo Julio Zakzuk un narcotraficante como le dijo el Sr. Thompson a nuestros banqueros (banqueros que nos conocian en Estados Unidos desde 1957 cuando mi esposo compro su primer barco alla y que sabian exactamente como y cuando haciamos nuestro dinero) donde esta la plata ? Si Julio quedo a pie y no tenia ni para un taxi y cogia bus. Esto lo sabe toda la sociedad Barranquillera. Sinverguenza, si Julio era narcotraficante porque no nos acuso en frente de una corte? Ese era el accionar correcto en vez de cancelarnos las visas para que no pudieramos reclamar nuestra propiedad. Asi mismo sucedio Magistrado Estrada, nos acusan de narcotraficantes y luego nos cancelan las visas para callarnos pues el unico que nos hubiera podido defender contra el gobierno norteamericano era un juez federal, y muchas veces ni eso pues hasta el sistema judicial es otro beneficiado de la guerra contra las drogas y las dos millones de personas que tienen encarceladas muchas en carceles provadas de los grandes donantes a los partidos politicos. Pero eso no lo sabiamos en aquel entonces ni tampoco nos lo dijo el abogado que contratamos que luego nos enteramos por boca de un agente del FBI que estaba siendo investigado por lavado de dinero para sus clientes narcos y por eso nos vendio, como sabia que mi esposo no hablaba Ingles y que nos callarian al cancelarnos las visas. No solamente eso sino que en los Estados Unidos se burlan de la Declaracion Internacional de los Derechos Humanos, firmada y raticada como ley en toda nacion decente, con un sistema llamado la extincion de dominio civil en donde no necesitan comprobar la culpabilidad del dueno de la propiedad para quitarsela y, de acuerdo como lo ha estructurado el Congreso de los E.U., las mal-llamadas “agencias de policia” se quedan con la plata de lo que le “confiscan” al publico. Este es el verdadero negocio de la “Guerra Contra las Drogas”, al quedarse estas agencias tradicionalmente bastiones de los blancos desempleados, pero politicamente influyentes hasta hace poco, del sur de los EU, conseguirse un trabajo que paga bien y no sufre con recesiones. El sur de los Estados Unidos es un lugar lleno de odios y prejuicios que llevan a los extremos como la agresion a Iraq por petroleo en donde pierden la vida mas de 100 mil Iraquies inocentes (mujeres y ninos) pero Suecia tiene mas refugiados Iraquies que EU. Increible.

    Este testimonio que le estoy brindando Magistrado, el mismo que le he brindado a la secretaria privada de la Congresista Debbie Wasserman en persona y por escrito junto con mi ofrecimiento de rendir testimonio en una Corte Federal, tiene como proposito demostrarle que hemos sido aterrorizados y abusados por los dos Gobiernos. Al mismo tiempo que el gobierno norteamericano nos hacia ganarnos multitud de peligrosos enemigos para poder evitar problemas legales, funcionarios del gobierno Colombiano aterrorizaban a mi esposo cuando despues de varias cartas de cobro de nuestro flete a la Caja Agraria, el Sr Mariano Ospina Hernandez nos envia un juez de Bogota a Barranquilla con el proposito de llevarse preso a mi esposo alegando un doble cobro de Maritimas a la Caja Agraria. Mi esposo recibe al Juez y se quita la inmunidad diplomatica que tuvo por 25 anos como Consul de Dinamarca, le muestra evidencia al Juez como el cheque sin fondo y el Juez pide que mantengamos el buque parado sin descargar mientras investiga en Bogota. Esta investigacion murio rapidamente bajo la influencia del Sr Ospina, estamos seguros.

    I just found out a few days ago that in that same month my father was tortured by American funded terrorists (its undeniable that it is your policy that creates the situation) our ship the Don Julio was carrying a load of marijuana with a US government informant (don’t know which agency yet) on board who my father and the captain informed of what was happening and yet when it was stopped by the US Coast Guard in international waters (whyyyyyy???????, it’s a Panamanian flagged vessel) they whisked their informant off and turned our ship and crew over to the Bahamas where after 2 years and hundreds of thousands of dollars in attorney fees we were exonerated but our ship had been vandalized to the bone and water was up to her engines. Then the Bahamian government sank it.

    The United States of America will pay for both our ships ….. but I’m going to be passing you the bill as should be done…exposing you for what you are: a plague on mankind

    we’ll be filing a lawsuit in a court for international human rights soon…hey, Holland doesn’t go for your “prey on people” Prohibition scam eh? and the Hague is right there lol

    not only that, but human rights is a universal and infinite right of all men…this era will be remembered as the dark ages for Latin America; the source of the evil? Ollie North and his ilk

    you have stolen trillions from people all over the world with your fraud laden financial system…

    you have cause d the deaths of millions of innocents with your barbarian policies… it’s time somebody exposed you

  5. David Sketchley Says:

    Hi,

    Thanks for these very useful charts. Just one question: You say “Aid to Colombia Since 2000″ but the figures you give appear to be solely US Aid to Colombia Since 2000. D you include aid from EU countries such as Britain? Do you have those figures? If so, could you also publish them?

    Many thanks.

  6. What twitter folks say about the drug war on April 17, 2009 | Get serious about drugs Says:

    [...] 18:14:23 · Reply · View adam_cip: A compendium of drug-war statistics at http://www.cipcol.org/?p=826 #warondrugs #drugwar 2009-04-17 18:13:51 · Reply · View hepcat666: @Rocks4Ever [...]

  7. Livin’ La Vida Cachaca* » Blog Archive » days of prayer and action Says:

    [...] information and discussing policy and events related to the Colombian conflict, created this Compendium of Drug War Statistics showing the most recent data on drug fumigation/cultivation etc… in Colombia through easy to [...]

  8. » Best of the Best: Latin America Drugs, Law and Conflict Says:

    [...] A decade of the drug war in numbers. From Adam Isacson at the Center for International Policy, “a compendium of drug war statistics” related to US [...]

  9. Pichikatero journalism « T’anta Wawa Talks Says:

    [...] of labs are in the not-famously-Evo-loving east of the country. And if you like shiny bar charts, here are some more for you, showing that cocaine production in Bolivia has been fairly constant in [...]

  10. Colombia provides no easy lessons for Afghanistan - Colombia News | Colombia Reports Says:

    [...] strategy – well, the world is still scratching its head. Don’t look to Colombia, where the total amount of coca produced has not significantly changed in the past ten years. Fumigate one coca farm, and it will relocate someplace else. Arrest one drug kingpin and ten more [...]

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